AAIQ   L'Association des Allergologues et Immunologues du Québec

Oesophagite éosinophilique

Qu'est ce qu'une oesophagite éosinophilique?

L'œsophage est le tube qui mène les aliments de la bouche à l'estomac. On parle d'oesophagite éosinophilique quand l'œsophage est inflammé et que l'on y retrouve beaucoup d'éosinophiles. Les éosinophiles sont des globules blancs associés aux maladies allergiques. Ainsi, ils sont souvent présents dans les poumons chez les gens qui souffrent d'asthme. Certaines personnes qualifient l'oesophagite éosinophilique « d'asthme de l'œsophage ».

Quels sont les symptômes d'une oesophagite éosinophilique?

Une difficulté à avaler avec sensation de blocage lorsqu'on avale accompagnée parfois de réel blocage de la nourriture est souvent décrite. Les autres symptômes comprennent des brûlures d'estomac, des douleurs abdominales et des vomissements. Les jeunes enfants peuvent aussi avoir des problèmes d'alimentation.

Qui sont les personnes les plus souvent atteintes d'oesophagite éosinophilique?

Les études montrent que cette maladie affecte surtout les jeunes hommes dans la vingtaine ou la trentaine, bien que plusieurs cas aient été décrits chez les enfants ainsi que chez des personnes plus âgées. Plusieurs patients ont d'autres maladies allergiques (asthme, rhino-conjonctivite allergique, allergie alimentaire).

Quelles sont les causes possibles d'oesophagite éosinophilique?

Les causes de cette maladie ne sont pas claires. Selon certaines études, les allergies, en particulier les allergies alimentaires, joueraient un rôle.

Comment est-ce qu'on diagnostique une oesophagite éosinophilique?

Comme on ne peut voir les éosinophiles qu'au microscope, un diagnostic ne peut être posé qu'en examinant un morceau de biopsie de l'œsophage chez quelqu'un qui présente des symptômes suggestifs et qui ne répond pas à des traitements pour d'autres maladies telles que le reflux gastro-oesophagien. Généralement, un essai d’un médicament de la classe des inhibiteurs de pompe à protons (ex : omeprazole, pantoprazole, esomeprazole, lansoprazole…) aura été essayé au moins 2 mois. Une telle biopsie se fait par endoscopie (une caméra est glissée dans l'œsophage et de petits échantillons peuvent être prélevés).

Quels sont les traitements d'une oesophagite éosinophilique?

Comme les symptômes de l'oesophagite éosinophilique sont parfois confondus avec ceux du reflux gastro-oesophagien, certaines personnes sont d'abord traitées avec des médicaments appelés inhibiteurs à pompe à protons (ex : Pantoloc™, Prevacid™). Comme les éosinophiles se retrouvent aussi dans l'asthme, le médecin prescrira parfois des médicaments destinés initialement aux asthmatiques comme de la cortisone inhalée (ex : Flovent™). Dans ce cas, comme on traite l'œsophage, il ne faut pas inhaler le médicament mais l'avaler. Il faut aussi éviter de boire et de manger immédiatement après avoir pris le médicament. Parfois on identifie des allergies alimentaires chez les patients en utilisant des tests cutanés d'allergie. Dans ce cas, on peut recommander d'éviter certains aliments. Il est aussi possible que le le médecin recommande d’emblée d’éviter certains aliments sans tests d’allergie. Toute forme de diète entreprise devrait se faire sous supervision afin de ne pas se retrouver en carence nutritionnelle. D'autres médicaments sont présentement à l'étude.

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Nha Uyen Nguyen-Luu, MD FRCPC